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SpaceX或计划在得州钻探天然气,为“星舰”提供动力

    SpaceX或将依靠钻探得克萨斯州的天然气为其下一代完全可重复使用运输系统“星舰”提供动力。yaL中国城市燃气协会

彭博社日前看到的一份FAA(美国联邦航空管理局)文件显示,SpaceX打算钻探天然气井,以自行生产燃料和电力。根据FAA的文件,SpaceX在得州的基地将由附近至少5口气井以及两家燃气发电厂供能。
文件显示,从井中提取的净化气体将被泵入制冷装置转化为液态甲烷。甲烷可以和液氧及其他化合物结合,制成火箭燃料。而“星舰”所使用的“猛禽”发动机正是以液氧甲烷为推进剂。
马斯克长期以来一直嘲笑石油行业,称可再生能源和电动车才是避免气候灾难的关键。但FAA的文件表明,至少短期内,马斯克的部分目标仍然将取决于化石燃料的开采计划。
据彭博社报道,SpaceX计划生产天然气的一个潜在动机是实现供应链垂直整合,马斯克希望把供应链控制在自己手中。通过钻探天然气,SpaceX可避免向第三方支付生产和输送天然气的费用。
FAA资料显示,SpaceX也在寻求FAA的许可,以增加一个气体处理厂和将甲烷转化为液态的设备,并计划扩大附近的一个太阳能发电厂以及建一个海水淡化厂。
SpaceX正加速“星舰”的研发进程,马斯克曾甚至鼓励员工搬去得州开发新火箭。相比于猎鹰9号一级火箭、整流罩可重复使用,“星舰”是SpaceX下一代完全可重复使用运输系统,可以运货也可以载人,计划每次将100人送往月球和火星。它类似于飞机,两趟飞行之间只有短暂的周转时间。
SpaceX原计划1月下旬在得州用配备了三台“猛禽”发动机的“星舰”原型SN9开展该公司第二次高空亚轨道测试飞行,却被FAA叫停。
尽管SpaceX在计划试飞当天还在为飞行做准备,但关闭试验场周围空域的临时飞行限制被意外解除。在最终批准飞行之前,FAA要求获得关于SN9和本次飞行计划的更多信息。
这甚至引起了马斯克在社交媒体上的炮轰,称FAA太空部门“从根本上破坏了监管结构”,“他们的规则是为了每年从少数政府设施中进行屈指可数的一次性发射。在这些规则下,人类永远无法到达火星。”
1月29日,FAA在一份声明中表示,“尽管我们认识到迅速采取行动推进商业航天成长和创新的重要性,但FAA不会违背保护公共安全的责任。只有在我们对SpaceX采取必要措施遵守监管要求而感到满意之后,我们才会批准那项修改。”
实际上,“星舰”的研发也早已引起了环保组织的不满。有环保组织认为,得州的火箭发射场已经远远超出了最初许可的范围,SpaceX的计划威胁了美墨边境环境敏感的野生动物走廊。
美国鸟类保护协会副主席EJ Williams在邮件中说,去年在发射场“至少发生了3次爆炸”,其中一些引发了火灾,烧毁了较小面积的公共土地。
与此同时,通往发射场的高速公路上交通堵塞,导致被汽车撞亡的动物数量大幅增加,而为发射火箭而封闭道路,也使得生物学家无法研究在附近筑巢的受威胁候鸟物种。
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